Le cœur de métier de Vitogaz Switzerland SA, dont le siège se trouve à Cornaux, est le gaz liquéfié. Avec l'acquisition d'un Renault Trucks E-Tech D Wide P6x2 sur le site de Winterthur, la distribution sera désormais également électrique. Comme l'explique Patrick Heusser, directeur de la chaîne d'approvisionnement, des investigations approfondies ont précédé cette acquisition. Des simulations et des essais en conditions réelles ont permis de s'assurer que le nouveau camion tout électrique sera à la hauteur des exigences.

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La marque Vitogaz n'a pas besoin d'être présentée en détail. Tous ceux qui possèdent un gril à gaz, et ils sont nombreux, connaissent certainement ce label. Dans toute la Suisse, les stations-service, les chantiers, les restaurants, etc. sont approvisionnés en bouteilles de gaz. « Nous sommes présents partout où l'on a besoin de propane », résume Patrick Heusser, directeur de la chaîne d'approvisionnement chez Vitogaz Switzerland AG. L'entreprise, qui compte sept sites dans toute la Suisse, remplit également des citernes pour des immeubles, qu'ils soient à usage professionnel ou privé.

Véhicules électriques : Agir pour l'environnement

Les avantages écologiques du gaz, qu'il s'agisse de gaz naturel ou de gaz liquéfié, sont bien connus. Au sein du siège français, la volonté de réduire davantage l'empreinte carbone est présente depuis longtemps. En Suisse, cette volonté s'est manifestée dans le choix du mode de transport. La flotte de distribution de Vitogaz Switzerland AG se compose de 55 véhicules répartis entre les différents sites. Le site de Winterthur a commencé à électrifier sa flotte de véhicules.

Etude minutieuse et approfondie

Patrick Heusser, ainsi que Mehmet Shala, Manager Transport East sur le site de Winterthur, révèlent que l'acquisition de ce véhicule a fait l'objet d'une étude minutieuse et approfondie. Il était bien sûr question d'autonomie. Le Renault Trucks E-Tech D Wide pourrait-il effectuer une tournée d'une journée sans avoir besoin de recharger? Après tout, le rayon d'action de ce véhicule s'étend au-delà de la région de Winterthur, jusqu'à Zurich et vers l'est couvrant les cantons de Saint-Gall, de Thurgovie et des deux Appenzell. Vase Jovanov, conseiller de vente chez Truck Center Cornaux, qui a accompagné le projet de A à Z, fait référence au programme de simulation propre à Renault Trucks. « Cela nous a permis de reproduire le profil du parcours emprunté par ce véhicule. Des facteurs déterminants tels que la charge transportée, la température et la topographie sont pris en compte dans ces calculs et donnent une image réelle ». Avec une capacité de batterie de quatre cellules de 94 kWh chacune, l'autonomie depasse les besoins largement. Mehmet Shala: « Cette autonomie est largement suffisante ! » Mais Vase Jovanov ne s'est pas contenté de ces valeurs théoriques. « Nous avons décidé de tester le véhicule dans des conditions d'utilisation réelles lors d'un essai routier, qui a largement confirmé les valeurs calculées par le programme de simulation ».

Renault Trucks E-Tech D Wide : Calcul des coûts

L'achat d'un véhicule électrique est souvent une question de prix. Patrick Heusser en est conscient. « Nous avons étudié le nouveau Renault Trucks E-Tech D Wide en détail. En ce qui concerne le coût total de possession (TCO), nous sommes arrivés à la conclusion que l'investissement dans un véhicule électrique deviendra rentable par rapport à un véhicule conventionnel à moteur diesel à partir de la huitième année. Cette période correspond exactement à la durée de la garantie sur le pack de batteries ». L'exonération de la RPLP ainsi que les coûts d'entretien réduits jouent évidemment un rôle très important.

Le choix final du Renault Trucks E-Tech D Wide P6x2 ne s'explique pas uniquement par l'autonomie et le TCO. «  nous sommes immédiatement sentis entre de bonnes mains chez Renault Trucks. Le conseil était excellent et les éventuelles adaptations de la carrosserie n'ont pas posé de problème », explique Patrick Heusser. Il ne laisse planer aucun doute sur le fait que l'avis des chauffeurs leur tenait particulièrement à cœur. « Nos chauffeurs, Stefan Bryner et Joey Meier, sont très ouverts à la nouvelle technologie. C'est important pour nous, car nous voulons que nos chauffeurs aient du plaisir à travailler et soient satisfaits de leurs véhicules ! »

Renault Trucks E-Tech D Wide : Véhicule sur mesure

Vase Jovanov précise que le produit final est le résultat d'une collaboration constructive entre Gérard Nussbaumer de Vitogaz Switzerland AG et le carrossier René Principi de Metanova SA à Cressier. « Grâce à cette collaboration, nous avons pu fournir un véhicule parfaitement adapté aux besoins de Vitogaz Switzerland AG », souligne Vase Jovanov. Le Renault Trucks E-Tech D Wide P6x2 dispose, comme mentionné précédemment, d'un pack énergétique de quatre batteries de 94 kWh chacune. Le poids total autorisé de 27 tonnes permet une charge utile de 13 160 kg. Le troisième essieu est directionnel et relevable. Et bien sûr, un camion électrique peut également être doté de toute une série d'équipements additionnels. Citons dans ce cas la cabine spacieuse Global, les jantes Alcoa Dura Bright, une caméra panoramique à 360 degrés et le réfrigérateur.

Véhicules électriques : Un premier pas vers une distribution plus verte

Patrick Heusser laisse entendre qu'il s'agit maintenant de mettre à profit ce camion électrique pour acquérir une première expérience. « Nous ne savons pas encore, par exemple, combien d'électricité la plateforme élévatrice consomme et comment cela affecte la consommation totale ou l'autonomie. C'est quelque chose à surveiller ». Puis il ajoute : « un deuxième Renault Trucks E-Tech D Wide est actuellement chez le carrossier Fankhauser AG à Rohrbach, et sa mise en service est prévue prochainement. En fonction de l'expérience avec ces véhicules, nous déciderons s'il convient ou non d'acquérir davantage de camions électriques, et dans quelle proportion ».

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